En Lozère, une lagune tropicale vieille de 150 millions d'années

La découverte d'une faune, d'une flore et de traces fossiles très diversifiées, issues de gisements remarquablement préservés dans le Causse Méjean, a permis à des paléontologues rennais, en collaboration avec d'autres collègues français, allemands et américains, d'ouvrir une fenêtre remarquablement précise sur l'environnement d'une lagune tropicale du Jurassique terminal, coupée de la mer par des récifs coralliens.
Carrières du Causse Méjean où les paléontologues étudient les calcaires du Kimméridgien-Tithonien - Moreau J-D, Vullo R et al.

Il y a 150 millions d’années, durant le Jurassique terminal, le Massif Central correspondait à une grande île qui se situait à une latitude proche de l’Afrique du Nord actuelle. Cependant, nos connaissances sur les écosystèmes littoraux de cette île restent très partielles. C’est dans ce contexte que depuis près d’une quinzaine d’années, des paléontologues fouillent les calcaires lithographiques du Causse Méjean en Lozère.
Ces roches se sont déposées dans une lagune tropicale qui était coupée de la mer par des récifs coralliens. Cet environnement aux eaux chaudes, peu profondes, calmes et protégées a piégé une multitude d’organismes.

De g. à d. : fronde de Zamites, longueur = 20 cm et squelette de rhynchocéphale (Kallimodon cerinensis), longueur = 21 cm - Jurassique supérieur (- 150 millions d'années) © Collection Lafaurie, collection Musée de Millau et des Grands Causses

Cette nouvelle étude révèle une faune, une flore et des traces fossiles très diversifiées. Il s’agit notamment d’algues, de mollusques (dont des ammonites, qui ont permis la datation des sites), de crustacés, d’échinodermes, de poissons (dont des cœlacanthes), de rhynchocéphales (proches parents des lézards, incluant l’actuel tuatara de Nouvelle-Zélande) ou encore de plantes terrestres (flore dominée par les conifères et les bennettitales).

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Référence

Konservat-Lagerstätten from the Upper Jurassic lithographic limestone of the Causse Méjean (Lozère, southern France): palaeontological and palaeoenvironmental synthesis
Jean-David Moreau, Romain Vullo, Sylvain Charbonnier, Romain Jattiot, Vincent Trincal, Didier Néraudeau, Emmanuel Fara, Louis Baret, Alessandro Garassino, Georges Gand and Gérard Lafaurie
Geological Magazine, First View, pp. 1 - 21 - Published by Cambridge University Press (2022) - doi: 10.1017/S0016756821001382